静岡県のF市とS市、ともに若かったころ過ごしたことがある、とても思い出も深い街です。先日のこと、同窓会で静岡市を久しぶりに訪れたこともあり一泊してゆっくりなつかしの両市を歩いてみました、そしてがっかりしたのです。

あれから30年近くたっているので街並みは当然変わっているのでしょうが、変わりすぎていました。F市についてはあの頃はまだ町にも活気があったのか、といまになって気が付く有様でした、まるで「廃墟」です。商店街はまさに退化しておりました、駅前なのに人通りはなく不気味ですらあります。

かつてアルバイトでお世話になったイトーヨーカ堂もスポーツジムに姿を変え、まるで僕の思い出まで無残に散ってしまったかのようでした。たぶんノスタルジーにでも浸りたかったのでしょう、見事に裏切られたせいか、こんなことをしている自分がバカらしくなってきました。

S駅に降りたってもそれは同じです。こちらはすっかり別の街にかわっていました。S駅周辺よりはまだましなのですが、どの町でも見かけそうな大手チェーン店に占領されたかのようで、昔ながらなどありません。

腹が減ったのでマクドナルドに入りました、普段ならまず利用しないお店なのですが魔が差したのでしょう。フライドポテトは油のしみ込んだ塩味の紙を食っているような味気なさ。その後はまったく何をするあてもないのでとっとっと帰宅してしまいました。

そういえば同窓会で久しぶりに会った友人の話なのですが、彼は今風俗関係の仕事に手を染めているとのこと。怪しげに聞こえますがいたってまともな男で仕事もやましいものではありません。ライブチャット募集に躍起になっているのだとか、ネット上のキャバクラだよと言って教えてくれたのが「チャットレディ」という仕事です。

在宅でも仕事は可能とはいえ一人で行うには無理があるとのこと。駅前にブースを借り専用の作業場をいま用意しているのだとか。時給はそこそこ、でも稼ぐとなると大変、しっかり指導をしながら大きくしていきたいと語っておりました。

この商売はなんといってもネットを使っているので地域によるハンデがない、だから家賃の安い地方での営業に目をつけているとのことでした。なかなか面白そうな話だと思いませんか、F市なんかピッタリかもしれないぞ、彼に提案でもしてみようかと思っています。